تريد Stonyfield Organic المساعدة في تأمين المستقبل لمزارعي الألبان الأسريين

تريد شركة Stonyfield Organic المملوكة لشركة Lactalis المساعدة في توفير مستقبل مستقر لمنتجات الألبان العضوية في الولايات المتحدة ، والتي يتم ضغطها بين تكاليف الإنتاج الأعلى من منتجات الألبان التقليدية وأسعار البيع المنخفضة المرتبطة باختلال التوازن بين العرض والطلب.

تتميز الصناعة بالتوحيد. تُظهر بيانات وزارة الزراعة الأمريكية أن الولايات المتحدة خسرت نصف عملياتها في مجال الألبان منذ عام 2003 ، وتقول ستوني فيلد إن هذا قد أصاب العمليات الصغيرة المملوكة للعائلات الأكثر تضررًا ، من المزارع العائلية الصغيرة في نيو إنجلاند إلى مصانع الألبان متعددة الأجيال في ويسكونسن.

وفقًا للعلامة التجارية لمنتجات الألبان العضوية ، “يقع اللوم على أشياء كثيرة”: أسعار الأراضي الباهظة ، والركود ، وزيادة العمليات التجارية الزراعية الكبيرة. ناهيك عن الانخفاض في عدد الشباب أو المزارعين الجدد الذين ينظرون إلى مهنة الزراعة على أنها مستقبل قابل للحياة. أشار النشاط التجاري إلى أن متوسط ​​عمر مزارعي الألبان غالبًا ما يقترب أو يتجاوز 60 عامًا.

تظهر الأرقام الأخيرة من خدمة التسويق الزراعي بوزارة الزراعة الأمريكية أيضًا انخفاض الطلب. في أبريل ، تراجعت مبيعات الحليب العضوي في الولايات المتحدة بنسبة 3.4٪ على أساس سنوي ، مع أكبر انخفاض في الحليب المنكّه ، والذي انخفض بنسبة 9.4٪.

“نحن نواجه لحظة صعبة بشكل فريد لمزارعي الألبان العضوية في الشمال الشرقي ، حيث تكون تكلفة الإنتاج في أعلى مستوياتها على الإطلاق والضغط على المزارع يتزايد من خلال الافتقار إلى المعالجة المحلية في نيو إنجلاند ونمو المنتجات العضوية الكبيرة مزارع الألبان في الغرب تؤدي إلى زيادة المعروض من الحليب العضوي ، “وأوضح مدير علاقات المزارعين في ستونيفيلد جيسون جونسون ذلك.

لمكافحة هذه الاتجاهات ، أطلقت Stonyfield مبادرة جديدة ، أطلق عليها اسم “Save Gen F” ، كجزء مما تصفه الشركة بـ “مهمتها” لتعزيز الجيل القادم من المزارعين. تعمل العلامة التجارية جنبًا إلى جنب مع برنامج الزراعة Wolfe’s Neck Center ، والذي يوفر التعليم والتدريب للمزارعين الجدد ويساعد المزارعين التجاريين على الانتقال من التقليدي إلى العضوي. كما أعلنت الشركة المصنعة لـ YoBaby و Kids Tubes والزبادي اليوناني العضوي أنها ستتبرع بمبلغ 100000 دولار أمريكي إلى Northeast Organic Family Farm Partnership ، وهي مبادرة ساعد معالج الألبان في إطلاقها “لإنقاذ المزارعين الأسريين العضويين” المعرضين لخطر فقدان أعمالهم و سبل العيش ‘.

يتم توحيد إنتاج الألبان العضوية في الشمال الشرقي مع خروج المزارع العائلية من العمل / الموافقة المسبقة عن علم: GettyImagesImagineGolf

تقليل الحواجز أمام دخول مزارعي الألبان الجدد

يضيف الوضع الاقتصادي الصعب لمنتجات الألبان في الولايات المتحدة إلى “الحواجز الكبيرة” التي تواجه الجيل القادم من مزارعي الألبان العضوية في البلاد. ومع ذلك ، لاحظ جونسون أنه على الرغم من التحديات المتعلقة بالربحية ، هناك “اهتمام كبير” من الشباب الذين يفكرون في الحصول على وظيفة في مجال تربية الألبان.

“لا أعتقد أن منتجات الألبان تفشل في جذب الجيل القادم. أعتقد أن هناك اهتمامًا كبيرًا ، ولكن هناك أيضًا عوائق كبيرة أمام الدخول في مهنة الزراعة ، وخاصة تربية الألبان. في حين أنه من الصحيح أن العديد من عائلات المزارع الحالية قد لا يكون لديها جيل بيولوجي جديد لتولي المزرعة ، إلا أن هناك اهتمامًا من جيل جديد من المزارعين الشباب بدخول صناعة الألبان ، “لاحظ.

“أعتقد أن هناك قوة وشغفًا لكونك رئيس نفسك ، وإحداث تغيير لنفسك ومجتمعك. نسمع دائمًا أنه ليس مجرد وظيفة ، إنه أسلوب حياة. عندما تشتري أو تبدأ مزرعة ألبان – في كثير من الأحيان تشتري منزلاً ، وعدة مئات من الأفدنة من الأرض والقدرة على النهوض كل يوم وتكون رئيسك الخاص. يتم تحفيز المزارعين في إمداداتنا ليكونوا رعاة على الأرض التي يزرعون عليها ، وقد ورث الكثير منهم إرثًا من الاستثمار عبر الأجيال في الأرض التي يأملون في نقلها في المستقبل. إنه مصدر فخر كبير للمزارع لإنتاج طعام عضوي لذيذ ومغذي للمجتمع بطريقة تدعم المناظر الطبيعية الصحية والحيوانات وفي النهاية الناس “.

ومع ذلك ، قد يكون من الأصعب على جيل غير زراعي أن يكتسب رأس المال ، والإنصاف ، والمهارات خارج عائلة المزرعة ليتمكن من البدء في هذا القطاع. “رأس المال المطلق لبدء مزرعة هو ما يؤدي في كثير من الأحيان إلى إنشاء وحدة غير بداية ، وفي وحدة عائلية للمزرعة البيولوجية ، مرات عديدة يتم منحها للجيل التالي أو على الأقل يتم خصمها من خلال” المساواة في العرق “من الجيل التالي ،” وقال جونسون في إشارة إلى مسح وطني أجراه الائتلاف الوطني للمزارعين الشباب الذي أظهر أن الوصول إلى الأراضي كان أكبر عائق يمنع المزارعين الطموحين من بدء أعمالهم الزراعية الخاصة. “التنافس على قيم الأراضي بين التنمية والزراعة هو ما يدفع في كثير من الأحيان الاستثمار الرأسمالي للارتفاع الشديد. يمكن أن تساعد الحلول مثل صناديق الأراضي وخيارات الإقراض المحسّنة من وزارة الزراعة الأمريكية في هذه المعضلة “،وأشار جونسون.

التنوع والشمولية: “نعلم أن الطريق طويل أمامنا”

القضايا التي تعيق الإدماج في الزراعة الأمريكية ليست مجرد مشكلة للأجيال. أخبرنا جونسون أن هناك “تاريخًا طويلًا وموثقًا جيدًا من التمييز العنصري ضد المزارعين السود” عندما يتعلق الأمر بالحصول على التمويل والأرض. “نحن نعلم أن العديد من مزارع الألبان ، إن لم يكن معظمها ، تنتقل من جيل إلى آخر ، لذا فإن هذا الاستبعاد المنهجي للمزارعين السود من ملكية الأراضي يتعزز من خلال هذا النقل للأجيال. يوجد اليوم حاجز اقتصادي كبير أمام المزارعين من أي عرق الذين يتطلعون إلى الحصول على منتجات الألبان إذا لم يتم تربيتهم على أحد منتجات الألبان ، “أكد خبير العلاقة مع المزارع.

GettyImages-PeopleImages عائلة مزارع

تشتهر الزراعة بعدم تنوعها مع وجود حواجز عالية أمام الدخول / الموافقة المسبقة عن علم: GettyImages-PeopleImages

بالنظر إلى سلسلة التوريد الخاصة بـ Stonyfield ، فإن التحيز العنصري والجنساني واضح – مما يعكس ديناميكيات إنتاج الألبان في الشمال الشرقي. “عندما ننظر إلى إمداداتنا المباشرة من 34 مزرعة – لدينا عمليتان مملوكتان للنساء فقط وحوالي 15 (حوالي نصف مخزوننا) مملوكة بشكل مشترك وتأكلها النساء. يوجد عدد قليل جدًا من مصانع الألبان العضوية في الشمال الشرقي التي يملكها أو يديرها BIPOC [Black, Indigenous, and People of Color] المزارعين. من خلال منظمات مثل رابطة التجارة العضوية و OpenTEAM ، ننظر إلى ما يمكننا القيام به أكثر للمساعدة في بناء مجتمع أكثر إنصافًا وشمولية في الزراعة العضوية ، ونعلم أن أمامنا طريق طويل لنقطعه “.

مستقبل مبتكر لمنتجات الألبان

يعتقد جونسون أن عمليات Stonyfield الخاصة تقف كدليل ضد سمعة الألبان كقطاع تقليدي إلى حد ما ، حيث يؤدي الابتكار في ag tech إلى تعطيل إنتاج الألبان.

“داخل الصناعة ، ليس هناك شك في أننا دخلنا جيلًا من التكنولوجيا والابتكارات الكبيرة في مجال الزراعة العضوية. ضمن إمدادنا المباشر ، لدينا خمسة روبوتات تعمل والعديد من المنتجين الذين يقومون بوظائف وقرارات العمل اليومية على هواتفهم ، وأجهزتهم اللوحية ، وكمبيوتر الأعمال – من الجرارات إلى بيت الحليب. تشارك مجموعة من المزارع في إمداداتنا المباشرة في مجتمع OpenTEAM ، والذي يوفر أدوات تقنية لجمع البيانات واتخاذ القرارات المتعلقة بصحة التربة وتقليل انبعاثات غازات الاحتباس الحراري ، “قيل لنا.

“لا أعتقد أن الافتقار إلى التقدم التكنولوجي ينتقص من الجيل القادم. تتمثل العوائق في زيادة استثمار رأس المال الثقيل ، وساعات العمل الطويلة ، والمخاطر المرتبطة بالزراعة التي ينساها الكثيرون. يعتمد المزارعون على الطقس والأنظمة البيولوجية ، وهي بطبيعتها محفوفة بالمخاطر. أعتقد أن هناك انفصالًا عن المستهلك العام بشأن مدى تقدم الزراعة وإنتاج الأغذية ، ولكن هذا لا يؤدي بالضرورة إلى إبعاد الجيل القادم “.

GettyImages-PeopleImages Cow Tech Digital Dairy. منتجات الألبان الرقمية

يقول جونسون إن زراعة الألبان هي مجال مبتكر / Pic: GettyImages-PeopleImages

“من المهم أن نتخذ إجراء”

إذا كانت أكبر العوائق أمام الدخول هي قضايا العرض والطلب الهيكلية في سوق منتجات الألبان الأمريكية جنبًا إلى جنب مع رأس المال والمخاطر المتعلقة بالحياة في الزراعة ، فكيف يمكن التغلب عليها؟

“أحد أكبر العوائق حاليًا هو [low] طلب السوق والمخاطر المرتبطة بأي مشروع زراعي. من المؤكد أن الاستثمار الرأسمالي يمثل أيضًا عقبة كبيرة بالنسبة للكثيرين. ساعدت Stonyfield على توسيع السوق … ولكننا ساعدنا أيضًا في التوفيق بين المزارعين الشباب أو الجدد الذين أرادوا دخول السوق مع مزارع خارج.

“عند الضرورة ، عرضت Stonyfield عقودًا أطول لتوفير الاستقرار لمؤسسات الإقراض لإقراض المزارعين من الجيل الأول الأكثر خطورة. في الآونة الأخيرة ، دعمنا إطلاق شراكة Northeast Organic Family Farm Partnership ، التي تهدف إلى زيادة طلب المستهلكين والتجزئة على المنتجات من المزارع العضوية والعائلية في الشمال الشرقي لخلق بيئة سوق يكون فيها الطلب قويًا على هذه المنتجات المحلية ، مما يجعل الدخول المهنة قرار أقل خطورة بالنسبة لجيل جديد “،أجاب جونسون.

“بالنظر إلى البيانات التي تظهر استمرار ارتفاع متوسط ​​عمر المزارعين ، فمن الأهمية بمكان أن نتخذ إجراءات. يجب أن يكون هناك جيل جديد لتولي المسؤولية ، الأمر الذي يتطلب معالجة القضايا التي تواجه كل من المزارعين الداخلين والمغادرين ؛ يجب أن يكون خيارًا قابلاً للتطبيق اقتصاديًا لإخراج المزارعين من بيع أو تأجير أراضيهم للمزارعين المبتدئين. نعم ، ستستمر الكفاءة والإنتاجية في زيادة إنتاج الحليب حتى مع توقف بعض المزارع عن العمل ، لكننا بحاجة إلى الحفاظ على مزارعنا العائلية المتبقية بعض الأسباب العديدة – الإمداد الثابت بالحليب العضوي المغذي ، وحماية الأراضي الزراعية المفتوحة التي توفر أنظمة بيئية متعددة الخدمات التي تفيد الجميع ، والاتصال بأنظمتنا الغذائية … ، والقائمة تطول وتطول. “

.

Leave a Comment