حصل جون هاريسون من مزرعة سويتواتر فالي على لقب مزارع تينيسي لهذا العام – كوزمو

يتذكر جون هاريسون ، مزارع الألبان من الجيل الثالث ، من مزرعة سويتواتر فالي ، سماع والديه وأجداده يتحدثون عن عملية تعبئة الحليب التي أجروها في أربعينيات وخمسينيات القرن الماضي.

حصل مزارع الألبان من الجيل الثالث ، جون هاريسون من Sweetwater Valley Farm في فيلادلفيا ، تينيسي ، على لقب مزارع تينيسي لهذا العام من قبل UT Extension. يظهر هاريسون هنا مع بعض أفراد عائلته الذين يساعدون في المزرعة. من اليسار إلى اليمين: الابنة ماري ليندال ؛ هاريسون. زوجته سيليا وابنه تشارلز. الصورة مقدمة من Sweetwater Valley Farm.

هو أيضًا كان يحلم بامتلاك مزرعة حيث يمكنه أن يصنع ويبيع منتجًا باستخدام ثمار أعماله.

اليوم ، مزرعة Sweetwater Valley الواقعة في فيلادلفيا ، تينيسي ، في مقاطعة لودون ― هي واحدة من أكبر وجهات السياحة الزراعية في المنطقة وأكثرها شهرة في المنطقة ، وقد تم تسمية هاريسون بجائزة 2022 Tennessee Farmer of the Year من قبل University of Tennessee Extension.

قام David Bilderback ، متخصص إدارة المزارع في المنطقة الشرقية في UT Extension ، جنبًا إلى جنب مع وكيل Loudon County Extension John Goddard ، بترشيح Harrison للجائزة.

قال بيلدرباك: “إن جون مبتكر للغاية”. “إنه يدير عملية ممتازة وهو أيضًا وكيل جيد للأرض والموارد.”

يعمل Bilderback مع Sweetwater Valley Farm ومزارع تينيسي الأخرى في Dairy Gauge ، وهو برنامج معياري يعمل فيه المزارعون مع المستشارين ويتبادلون التفاصيل حول أعمالهم وأموالهم لمساعدة بعضهم البعض.

قال بيلدرباك: “يعمل جون والمزارعون الآخرون معًا لجعل كل مزرعة من مزارعهم أكثر كفاءة”. “إنهم يريدون أن يجعلوا بعضهم البعض أفضل. الحديد يشحذ الحديد “. يشمل انتشار هاريسون الذي تبلغ مساحته 4490 فدانًا مزرعة ألبان ومصنع جبن ومتجر ومقهى. كما أنه أجرى عملية لحم بقري عجل وزراعة الذرة والشعير وفول الصويا والتبن. ينتج معظم علف الماشية الخاص به ويرسل الفائض إلى AgCentral Farmers Co-op. ترحب المزرعة أيضًا بالزوار للقيام بجولة في أجزاء من عملها.

عندما بدأ هاريسون دراسته الجامعية في جامعة تكساس في نوكسفيل ، كان يغازل فكرة السعي وراء شيء آخر غير الزراعة. ولكن كلما اكتشف المزيد ، كلما عرف أن زراعة الألبان هي حياته.

قال “أدركت أن لدي فرصة”. “لقد استمتعت به ، وعرفت ذلك.”

بعد حصوله على شهادة في الأعمال الزراعية ، عمل هاريسون مع عائلته لبضع سنوات ثم استأجر مزرعة مساحتها 350 فدانًا واشترى 80 بقرة لإطلاق منتجات الألبان الخاصة به. في عام 1987 ، اشترى هاريسون وزوجته سيليا حصة في مزرعة سويتواتر فالي. أصبحوا المالكين الوحيدين لها في عام 1992.

بحثًا عن طرق لتنمية أعماله ، أخذ هاريسون دورة في صناعة الجبن ، واقترض من مزرعته ، وأنشأ مصنعًا للجبن بقيمة 1.5 مليون دولار في عام 1998. على الرغم من أن مصانع الجبن الحرفية أصبحت شائعة الآن ، فقد كانت في ذلك الوقت مشروعًا جديدًا ومحفوفًا بالمخاطر.

على مر السنين ، نمت Sweetwater Valley Farm بشكل ملحوظ. في عام 2012 ، اختارت الرابطة الدولية لأغذية الألبان جائزة Harrison Innovative Dairy Farmer of the Year.

تضم المزرعة اليوم أكثر من 2050 بقرة ناضجة و 1500 بقرة بديلة و 650 بقرة لحم و 450 عجول من لحم البقر. تحتوي المزرعة على ثلاثة مرافق للألبان – اثنان بها صالات حلب تقليدية تعمل على مدار الساعة ، بالإضافة إلى أكبر مرفق حلب آلي على أحدث طراز في ولاية تينيسي حيث يتم تدريب 500 بقرة على التفاعل مع الروبوتات التي تقوم بالحلب 24 / 7.

تنتج Sweetwater Valley Farm في المتوسط ​​أكثر من 85 رطلاً من الحليب يوميًا لكل بقرة ، وفي العام الماضي أرسلت أكثر من 44 مليون رطل من الحليب إلى مصنع Mayfield Dairy Farms في أثينا ، تينيسي ، من خلال شركة Dairy Farmers of America ، وهي شركة حليب وطنية -أعلى.

تشتري المزرعة 10 في المائة من الحليب الخام وتستخدمه لإنتاج ما يصل إلى 450.000 رطل من جبن الشيدر سنويًا ، والتي تُباع في متجرها وفي Seed to Sandwich Café. يُباع الجبن أيضًا عبر الإنترنت ، وكذلك في المتاجر والمطاعم في ولاية تينيسي والولايات المجاورة. توفر المزرعة أيضًا الجبن للجبن “Power-T” الذي تبيعه All Vol Cheese ، وهو مشروع تابع لقسم علوم الأغذية في UT.

بالإضافة إلى المزرعة والمقهى ، تقدم Sweetwater Valley Farm جولات في مصنع الألبان الآلي ومصنع الجبن.

توظف هاريسون حوالي 50 شخصًا ، بعضهم من منتجي الألبان الذين أغلقت عملياتهم الخاصة خلال العقد الماضي.

Sweetwater Valley Farm هي مسعى عائلي. تعمل سيليا ، مديرة قسم الطوارئ في مستشفى سويتواتر ، كسكرتيرة للشركة وأمين صندوقها. ثلاثة من أطفال هاريسون الخمسة يعملون في المزرعة: أكبرهم ، ماري ليندال ، هي مديرة تسويق المزرعة وتدير الجانب العام للشركة ؛ طفلهما الرابع ، تشارلز ألين ، هو كبير الرعاة ومدير المحاصيل ؛ وبدأت أصغرهم ، إيمي إليزابيث ، مؤخرًا في المساعدة في هذا المجال. (الابنة ، سالي آنا ، طبيبة ، والابن ، جون ويليام ، مهندس برمجيات يعمل كـ “لوحة صوتية رائعة” بينما توسع المزرعة وجودها الافتراضي.)

على الرغم من جدول أعماله المزدحم ، يظل هاريسون نشطًا مع المنظمات الزراعية في المقاطعة والولاية والوطنية ، ومجموعات التنمية الاقتصادية في المقاطعات والكنيسة المعمدانية الأولى في فيلادلفيا.

بالنسبة إلى Sweetwater Valley Farm ، مثل جميع الشركات ، جلب الوباء تحديات.

استمر العمل اليومي مع المحاصيل والحيوانات دون انقطاع لأنه ، كما قال هاريسون ، “لا يزال الناس بحاجة إلى الحليب”.

تم إغلاق المتجر والمقهى والجولات لبعض الوقت ، لكن عائلة هاريسون كانت مبدعة.

نفذت ماري ليندال عمليات المقهى عبر الإنترنت ، وحصل العملاء على وجباتهم الجاهزة من شرفة المقهى. عندما أعيد فتح المقهى أخيرًا في نوفمبر 2020 ، يمكن للعملاء تناول العشاء في الهواء الطلق على طاولات النزهة.

قال هاريسون: “أعتقد أن الناس شعروا وكأننا مكان آمن لنكون فيه”.

لا تزال مشكلات سلسلة التوريد قائمة ، وقد كان من الصعب العثور على عمال. الارتفاع الصاروخي في أسعار الوقود مثير للقلق ، لكن أعداد الزوار تتزايد ، وتصل حافلات الرحلات مرة أخرى.

يُعرف هاريسون دائمًا بنظرته المتفائلة وقدرته على التفكير خارج الصندوق ، ويتساءل عما إذا كانت تكلفة السفر المرتفعة ستعمل في مصلحته.

وقال: “قد تكون ولاية تينيسي وجهة جيدة .. إجازة سريعة في كثير من أنحاء البلاد دون السفر بالطائرة”.

بصفته مزارع العام في ولاية تينيسي ، سيتم تكريم هاريسون في حدث Ag Day السنوي لمعهد الزراعة في UT ، والذي سيعقد هذا العام في 24 سبتمبر قبل مباراة كرة القدم بين تينيسي وفلوريدا في نوكسفيل. كما سيتنافس في مسابقة Swisher / Sunbelt Expo Southeastern Farmer of the Year ، والتي سيتم الإعلان عن الفائز بها في أكتوبر في Sunbelt Ag Expo في مولتري ، جورجيا.

مقدمة من:
من خلال مهمة منح الأراضي المتمثلة في البحث والتدريس والإرشاد ، يمس معهد الزراعة بجامعة تينيسي الحياة ويوفر Real. حياة. حلول.

Leave a Comment